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益子旅行(前編)
SIGHT

連休は、1泊2日で益子へ。1月の益子はとっても寒かったけれど(笑)、充実したいい旅になりました。

朝はのんびり10時ごろ出発して、車で一路栃木まで。渋滞もなく順調に進み、お昼過ぎには目的地への到着目途もたってきたので、芳賀町にある「natural french cafe mikumari」でランチをと思い、お店にTELしたものの、

「ごめんなさい、今日はもうランチがあと2人分しか残っていないんです・・」とのこと。

残念ながら我々は4人、mikumariはあきらめて、まっすぐ益子を目指すことに。

KENMOKU

ほどなく益子の町へ到着するも、さすがにお腹もペコペコ。まずはとにかくごはん!ということで、早速KENMOKU cafeにてランチ。
旬の野菜をいっぱい使った「おまかせごはんセット」や「スパイシーカレー」、どれも優しくほっとする味。空腹の胃に沁み入ります(笑)。

そしてまずこのお店で気づいたのは、さすが陶器の町、出てくる料理の器はすべて手作りの焼きものばかり。ここから先2日間ずっと、益子ではどこに行ってもそうでした。カレー皿やおかずプレートにちょこんと南天があしらってあるのもすごく可愛かったんだけど、それもこの味のあるお皿にだからこそ、しっくりくるんだろうなぁとしみじみ。

Waka Studio Gallery

お腹を満たした後は、益子のメインエリアから少し外れた場所にある、陶芸家・石川若彦さんのアトリエ「Waka Studio Gallery」へ。今日はアトリエで作業をされていることも事前に電話で確認済み。
周りは林に囲まれ、ポツン、ポツンとお家があるような、目印もなーんにもないところなのでちょっと迷いましたが、無事ギャラリーの丸い看板を発見。
シンプルなまっ白い器が中心の石川さんの作品は、可愛らしくも洗練された印象。「20歳の頃、青山に古い木造の一軒家借りて住んでたなぁ。」なんておっしゃる石川さんは、雰囲気のある素敵おじさん。
アトリエの奥にある広々としたご自宅も外観からしてかっこいい。今日はご自宅を児童図書館として開放している日なのだそうで(なんと蔵書4千冊!)、ご近所の子どもたちが「こんにちはー。」と訪ねて来る様子がとても可愛らしかった。私たちも人懐っこい石川さんの愛犬アバラーと戯れたりして、なんだかいい時間流れてるねぇ、という感じ。

STARNET

お次は、以前から行ってみたかったSTARNETへ。ここの、落雁のような可愛い箸置きがお気に入り。今日は散々迷った末に、花型の箸置きを新たに買い求め、shopに併設されたカフェでお茶を飲んで、ほっと一息。

STARNET

お店を出ると、まだ日の暮れる前の空に月がぽっかり浮かんでいたのが幻想的。


そろそろチェックインタイム。今回の宿は、yumikoさんhrmさんの日記で気になっていたペンションSIGHTを予約しました。朝食がとっても魅力的なのだ・・・うーん、楽しみ。

SIGHT

薪ストーブが燃え、ジャズの流れる静かな宿。お部屋もシンプルな中にひょうたんランプが可愛らしいアクセント。奥さんがラウンジでお茶とケーキを出して下さいました。まだ他のお客さんも到着していないのか、誰もいないラウンジをすっかり占拠してくつろぐ我ら。本を読んだりお茶を飲んだり、お昼寝(?)したり・・・・・ふぅ、ここでもまた癒しのひと時。ゆったりと静かで、時間の流れ方が実にいい感じ。

さて、この宿はB&Bなので、夕食は近くの「田舎料理 陶知庵」へ。近くといっても、一山越え。徒歩じゃちょっと厳しい。だけどお酒も飲みたいし・・・と思いつつ予約のTELをすると「ちょうど買い物帰りだから。」と、お店のご主人が親切にも宿まで迎えに来てくれた。
こういう優しさって、きっとこの土地ならではなんだろうなぁ。とっても有り難かったです。

陶知庵

地の野菜をたっぷり使った、素朴だけど滋味深い家庭料理。やはり手づくりの器で、鮮やかなブルーのお皿に奥さんの手料理がよく映えます。
古い柱時計が微妙にズレた時を刻む(笑)掘りごたつの席で地酒を飲み、なんだか田舎のおばあちゃんの家で温かいおもてなしを受けているみたい。
帰りもご主人が宿まで送って下さり、お土産にパンまで持たせてもらって、至れり尽くせりの夕食でした。


SIGHT
深々と冷える、静かな夜。

薪ストーブの前でお茶を飲みながら遅くまでおしゃべりして、眠くなったらベッドに入り・・・・・TVもネットもない、ゆるやかな時間。

海外旅行にしろ、近場の小旅行にしろ、日々の慌ただしさを忘れ、いつもと違う時間の流れを味わえることが旅の醍醐味の一つなんだなぁとつくづく思える、リラックスしたいい一日でした。

(2日目に続く・・・)

| 旅行記(2009年益子) |comments(8) | trackbacks(0) |
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コメント
IZUMIさん、こんにちは。
益子日記楽しみにしていました♪
ずっと行きたい場所のひとつです。
ペンションとっても素敵ですねー。
こういう雰囲気大好き☆
今度の国内旅行先は益子にしようかな? ̄m ̄ ふふ
続きも楽しみにしています!!
(朝ごはんが気になる〜笑)
| fumi | 2009/02/03 9:17 PM |
わたしも益子に行きたいとずーっと思ってたのですよ!
そして「natural french cafe mikumari」も!以前、田舎暮らしの番組だったかで見て以来気になっていたのですよ〜。
と、わたしも行きたいところだったので興奮してしまいました(笑)
色んなアトリエ訪問も楽しそうですね♪
物欲がこわくなりますが・・・・
後編も楽しみにしておりま〜す。
| こなみ | 2009/02/04 12:52 PM |
益子日記アップ待ってたよ〜!
前半だけでもすごい充実ぶりだねえ。
| かなざわ | 2009/02/04 4:12 PM |
fumiさん>
この時期はちょっと寒かったけど(笑)、益子すごく
よかったです。また今度、違う季節にも行ってみたいな。
後編は朝ごはんから始まる予定・・・お楽しみに☆

こなみさん>
益子、私も初めてだったけど、とっても楽しめました!
確かに皆物欲が爆発(?)してましたけど。。(笑)
mikumariますます行ってみたーい。次回のチャンスには
しっかり予約をして、必ずや!!

かなざわ>
そうだった、益子からメールをしたんだったわね!
そもそもSTARNETのサイトは、かなざわさんが教えてくれた
んだったよね〜。遂に実店舗訪問!!ステキなお店でした。
| IZUMI | 2009/02/05 12:43 AM |
こんばんは。はじめてコメントさせていただきます。

益子、私もいつか行きたいな〜と日々想いながら過ごして
います。
IZUMIさんの幻想的な月の写真をみて、寒い季節なのにあたたかそうな雰囲気の益子にぜひ訪れてみたいと思いました。

そのときはIZUMIさんの日記を参考にさせていただきますね。
| mina | 2009/02/06 11:11 PM |
minaさん>
初めまして!コメントありがとうございます。

冬の益子もなかなかよかったです☆でも、出来ればもう少し
暖かい時期のほうがいいかも?(笑)
私も初益子、思いのほか楽しめたので、minaさんも機会があれば
ぜひぜひ。
| IZUMI | 2009/02/09 5:11 PM |
こんばんは。

私も12日に益子に行ってきました。
水戸からだと、一般道で小一時間ほど。近いんですよ。
ホント、連休の益子は寒かった(泣)
ランチはSTARNETで食べましたが、野菜がとーってもおいしかったです。あと訪れたのはG+OO。KENMOKUも行きたかったのですが、あまりの寒さに体力が奪われ、早々に水戸に帰ってしまいました。。
今回IZUMIさんが行かれた場所、魅力的なところばかり!
今度行ってみます♪
| ackey | 2009/02/13 11:28 PM |
ackeyさん>
おおー1日違い☆ニアミスだったんですね!!
日帰りで気軽に行ける距離、うらやましいです。
お互いまた暖かい時期になったら出かけましょう(笑)。
| IZUMI | 2009/02/17 12:53 AM |
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